2015年3月20日 星期五

意外的旅程-Las Vegas(5)Hoover胡佛水庫



Las Vegas是西班牙文中「肥沃的草地」的意思,因為Las Vegas曾是此處沙漠/半沙漠地帶中唯一有水的綠洲(科羅拉多河的流過)。後來美國內華達州發現金銀礦後,大量的掏金客湧入,跟美國其它地方一樣,當礦產被挖空後,又回復蕭條與冷清。1931年在美國經濟大蕭條時期,為了度過經濟難關,內華達州議會通過了賭博合法的議案,讓Las Vegas成為美國第一個合法的賭城,加速了它的繁榮。雖然有一陣子又禁止賭博,1931年又恢復合法化。

1928年為了防止科羅拉多河(Colorado River)的洪水氾濫,在Las Vegas的東南方55公里處興建了胡佛水庫(Hoover),胡佛水庫是高218公尺,長273公尺的大型水庫,並橫跨了美國西部的內華達州與亞利桑那州,所以在胡佛水庫有一個兩州的分界牌子,你只要跨過那邊一步,就從內華達州進入了亞利桑那州的領域。

當時約有5000多名勞工在建造這座胡佛水庫,這麼多的人力在這個荒蕪不毛之地,相關的生活娛樂機能也蘊孕而生,1940年後Las Vegas的一些飯店也跟著產生,1946年Flamingo火鶴飯店正式營運,這也是為什麼在Las Vegas提起Flamingo飯店時,無人不知無人不曉的原因,它的資格真的有夠老的。1947年的Las Vegas Boulevard(拉斯維加斯大道)被命名為長街,也就是舊城區的Fremont Street為起始點往南擴充,逐漸的Las Vegas被打造成為以賭博為主的渡假村。

後來美國政府開放賭博禁令,其它的州也能有同樣的優勢,使得Las Vegas面臨極大的競爭壓力,逐漸多角化經營,轉型成為適合一家大小觀光的渡假勝地,這大概就是Las Vegas的歷史,所以這座胡佛水庫是Las Vegas歷史上很重要的一個橋段,也算是Las Vegas的摧生者。這其中還包含了Flamingo飯店的黑幫創始人Benjamin Siegel(班傑明),以及黑道曾有一段時期控制著Las Vegas,有興趣的話可比上網查資料,有一次晚上吃飯的餐館裡,電視上剛好在介紹黑道博物館這個景點,我才知道Las Vegas也有一個黑道博物館,裡面也有詳細的史料,就不多寫了,我還是比較擅長寫一些廢話。


[ Hoover Dam的地圖  ]



從Google地圖上可以看到,若由Las Vegas要到Hoover Dam胡佛水庫,是沒有公車可以直達的,轉了2次車之後,還要再搭一次計乘車,其實你可以問一下旅館的櫃台,當地有一日遊的旅遊團,因為Las Vegas本來就是觀光渡假的城市啊,沒那麼困難。但像美國地大物博的,常常兩地相隔遙遠,所以有人就說,在美國沒有車子,就好像沒了兩條腿一樣,所以若在當地租車,對旅程是比較好的安排。

懶人的旅行法寶:參加當地的旅遊團
只要在Google搜尋:Las Vegas trip to Hoover Dam 這幾個字,就會有很多旅遊的資訊可供參考,較常見的是搭乘遊覽車(大約$60~$89美元),另一種是把身家性命都賭上去的---搭乘直升機(費用大約$324~$599美元),此外還有搭小飛機的行程。

我記得從Las Vegas搭直升機飛去大峽谷也才$200美元,這樣看來飛到Hoover Dam是有一點貴,其實不然,以那個$324美元的行程來看,它的行程有包含Grand Canyon(大峽谷)、胡佛水庫、Lake Mead(密湖;水庫裡的人工湖)。費用其實很多種,請自行上網比較,若要有中文解說的,就要找華人經營的旅行社,不然就是出發前先把這篇遊記看一下,到時候英語解說導覽時,你已了然於胸,就算當場是『鴨子聽雷』,也可以跟著一堆歪國人,作出頻頻點頭稱是的假動作。




[  Hoover Dam 胡佛水庫 ]

在離下午的飛機還有些時間,所以早上來到Hoover Dam作為Las Vegas最後的一瞥,美國公司的朋友帶我們逛過一圈後,就要直接開車回到加州,我們則是搭下午的飛機回到加州去。以下的照片就不多作解釋了,胡佛水庫是在沙礫的荒漠中,所建構的一座可以水力發電的水庫,來到Las Vegas時一定要去與之頗有淵源的胡佛水庫。

水庫四週風光是這樣子的

這個是紀念當初開墾這座水庫的工人, 那種艱辛又危險的工作

這邊有一個州界的牌子, 一步跨州

大水壩下方是發電機組

這樣的水庫, 規模遠大於台灣的石門水庫及曾文水庫 (這樣的比喻真的很阿土, 鄉巴佬看世界)

Arizona 亞利桑那州的州界牌子, 跨越此處就是跨過一個州了
胡佛水庫真的是相當『巨大』的一座水庫,聽導遊溫小姐說,亞州知名的電影明星Jackis Chan(成龍,美國人都叫他Jackie Chan),在電影中曾經從大水壩往下滑到壩底,聽到就讓人頭皮發麻呀,那高度真的很高呀。


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